HISTÓRIA  DO  CAVALO

Na maior parte da idade glacial, o Equus passou das Américas para a Europa e para a Ásia. O processo chegou ao fim há cerca de 10 mil anos, quando o cavalo desapareceu do continente americano. Quatro cavalos primitivos se desenvolveram na Ásia e na Europa, influenciados pelo meio em que viviam. Na Ásia, o cavalo das estepes, Equus przehevalski, hoje, conhecido como cavalo selvagem da Ásia ou Cavalo de Przehevalski, que pode ser considerada uma subespécie do atual cavalo doméstico; mais para ao oeste apareceu o tarpan, uma cavalo com ossatura mais fina e membros mais afilados que os da estepes; e, ao norte da Europa, surgiu o cavalo das florestas ou diluvial, pesado e vagaroso. No noroeste da sibéria há evidência de outro primitivo, o cavalo da tundra.

CAVALO DE PRZEWALSKI

O cavalo selvagem da Ásia ou da Mongólia agora só pode ser encontrado nos Zoos.

Há mais de 5 mil anos o cavalo é um animal doméstico. Acredita-se que o cavalo foi domesticado no Neolítico (Idade da Pedra Polida), seus vestígios foram encontrados (ossadas, gravuras, pinturas rupestres) nas grutas de Lascaux, de Madaleine e de Altamira.

Em 1967, encontrou-se um esqueleto numa rocha da época eocena do sul dos Estados Unidos. É o Eohippus, a partir do qual o desenvolvimento dos eqüinos pode ser traçado por um período de 60 milhões de anos, até surgir, há cerca de 1 milhão de anos, do Equus caballus, o antepassado do cavalo. O Eohippus tinha o tamanho aproximado de uma raposa, com quatro dedos nos pés dianteiros e três nos posteriores. Sua pelagem era, provavelmente, mosqueada ou listrada para que ele pudesse confundir-se com o seu ambiente.

No Novo Continente, as formas mais primitivas se relacionam com os períodos geológicos mais antigos. Os tipos principais são os seguintes:

Espécie

Época

Descrição

Eohippus

Eoceno

inferior

Quatro dedos adiante, com rudimento
de quinto, quatro dedos atrás; o mediano mais desenvolvido. Supunha-se que
pesava cerca de 5,4 Kg com uma altura média de 36 cm, tal como uma raposa.

Orohippus

Eoceno
superior

O vestígio do quarto dedo desapareceu.

4 dedos adiante e tres atrás; tamanho de um tapir.

Mesohippus

Oligoceno

 

Mioceno

inferior

O 2º 3 4º dedos apenas tocam o solo;
3 dedos adiante e um rudimento estilóide
e 3 dedos atrás. Tamanho de uma ovelha.
Foi neste período que a espécie deixou
de habitar florestas e passou a vagar
pelas planícies.

Miohippus

Mioceno

superior

3 dedos quase do mesmo tamanho.
Menor que o protohipo.

Protohippus

Plioceno

inferior

Semelhante ao cavalo, quase do tamanho do jumento. Apenas o dedo central toca o solo, os laterais são muito reduzidos.

Pliohippus

Plioceno

médio

Muito semelhante ao cavalo, menor;
ossos estilóides maiores do que no cavalo, cascos pequenos, falanges mais largas.

Equus fossilis

 

Não difere do cavalo atual; existiu muito difundido na América do norte e do sul,
onde se extinguiu antes dos tempos históricos.

 

Lúcia Helena Salvetti De Cicco