ICHTHYOSAURUS

Os Ichthyosaurus eram muito bem equipados para a vida no mar. Parecidos com os golfinhos, eles deslizavam
pela água enquanto os dinossauros reinavam na terra.
Os primeiros deles surgiram no fim do Triássico. Pelos 150 milhões de anos seguintes, eles reinaram nos mares, enquanto os dinos dominavam em terra. Morreram misteriosamente na mesma época do fim dos dinossauros. Seu nome se estendeu também à sua família, ou melhor, os ictiossauros. Este habilidoso nadador, embora se parecesse com o atual golfinho, era naverdade um réptil, não um mamífero. Sabe-se que comia peixes e moluscos porque restos da última refeição foram encontrados dentro de seus fósseis. Assim como seu grupo, dos icitossauros, o Ichthyosaurus conseguia nadar pelo vigoroso movimento lateral de sua cuada, como fazem os tubarões.

As nadadeiras eram usadas para orientação dentro da água. Esses répteis marinhos atingiam velocidades de 40 Km/h ou mais. A barbatana, que é uma nadadeira dorsal (nas costas do animal), servia para dar prumo e equilíbrio ao corpo. Sem ela, o bicho ficaria instável dentor da água, sujeito a tombar ou a rolar. Hoje em dia, as pranchas de surfe e os barcos também contam com esse dispositivo, essencial para evitar que balancem demais. Eles não possuíam pescoço, o que os auxiliava a deslizar melhor na água. Tinha um corpo aerodinâmico, com a pele bem lisa. O Ichthyosaurus media, de comprimento, cerca de 2,5 m. Mas, o  Shonisaurus, encontrado em Nevada, EUA, alcançava espantosos 15 m e é o maior ictiossauro conhecido, com tamanho equivalente ao de certas baleias. Sabe-se que um réptil tão antigo como o Ichthyosaurus paria seus filhotes por causa deste extraordinário fóssil (veja figura abaixo), que mostra um bebê nascendo.


FICHA   DO  DINOSSAURO
NOME Ichthyosaurus, que significa "peixe lagarto"
TAMANHO Entre 2 a 3,5 m de comprimento
ALIMENTAÇÃO Peixes
QUANDO VIVEU Fins do período Triássico
dinos aquáticos dinos carnívoros dinos herbívoros dinos voadores
Brasil brasilidade busca coleções curiosidades dicionários
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